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The Athletic融资4000万美元 用付费阅读破解体育媒体不盈利难题
发布时间:2018-11-2 浏览: 80 来源:

体育媒体公司此前最大的一笔融资,是棒球明星德里克·基特创立的“球员论坛”网站在2017年1月获得的4000万美元C轮融资。现在,这个纪录有了并驾齐驱者。

最近,据多家美国媒体报道,创立于2016年的体育媒体网站The Athletic获得了一笔4000万美元的C轮融资。加上此前公司获得的三轮、共计3000万美元的融资,The Athletic已经获得了超过7000万美元的融资,估值达到2亿美元。

本轮The Athletic融资的领投机构是旧金山风投机构Founders基金以及专注早期投资的Bedrock资本,其他参投个人和机构包括之前的投资方Comcast基金、Evolution媒体基金、Courtside风投、Chernin集团、Y Combinator、Advancit和Luminari,同样还有新加入的投资机构Amasia和贝塔斯曼。

The Athletic独特的商业模式,让不到三年的公司,屡屡吸引到众多投资人的青睐。

订阅付费是The Athletic一开始就坚持的商业模式。这个网站表示,他们要为球迷提供第一手、最前线的体育资讯和分析,为美国各个体育市场的读者提供其主队的深度文字内容。想要读到The  Athletic的内容,用户需要缴纳每月或每年的订阅费用。

在毫无用户基础的条件下,如何才能让读者掏钱订阅?The Athletic决定拓展报道覆盖面,并重金招募资深体育写手。

由于美国球迷具有非常强的地域属性,各地区球迷普遍支持当地球队。因此,The Athletic在成立的两年多时间内,不断拓展的到更多体育市场,扩大报道对象范围,为用户提供相当强地理接近性的内容。

地理覆盖面拓展的同时,The Athletic也打磨原创内容,重金挖角就是他们的方式之一。近年来在NBA球迷中名声渐起的新记者Shams Charania就在今年夏天离开雅虎,加盟The Athletic,想必也是因为拿到了不菲的报价。

据官方表示,现在The Athletic已经有了超过300名全职员工,进入了47个市场,并且大部分市场已经开始盈利。

The Athletic的两名创始人Alex Mather(左)和Adam Hansmann(右边)。

随着融资完成,公司的发展也要进入下一个阶段了。据The Athletic的创始人Alex Mather表示,新一轮融资将主要用于发展观众、数据分析和编辑团队,以提高用户订阅数,部分融资也将用于发展播客和视频团队。

据了解,The Athletic目前已经有超过10万名订阅用户,用户续订率约90%。在不靠广告投放的收入模式下,公司只有不断吸引更多订阅用户,保持较高的续订率,才能够长期存活和盈利。加强观众和数据分析,同时开发播客内容以及视频内容,都有助于长期用户留存。这种直接连接付费用户的模式也是吸引众多投资人的原因。

The Athletic的“成功”给一直对生存忧心忡忡的体育媒体注入了一点信心。体育原创内容在新媒体、社交媒体时代一直处境尴尬,一方面读者渴望深度、独家的文字内容,另一方面,体育比赛本身、碎片化的阅读习惯、博眼球和流量的媒体内容、视频音频等媒体形式兴起,都在分散观众的阅读时间,重金投入打造的内容如何带来盈利,一直是体育媒体乃至所有媒体从业者思考的问题。

不过,最近几年,美国体育媒体涌现了一些模式新颖的新公司,让体育媒体人看到了不同以往的职业前景。Barstool Sports、露天看台(Bleacher Report)以及“球员论坛”,都在追求精良内容的同时,获得了资本和读者的肯定,也在文本内容发展的同时,开辟新的业务领域。

当然,读者普遍养成的付费习惯也是这些新型体育媒体公司能够生存的重要前提条件。毕竟,公司的最佳服务永远提供给金主,以前的金主是广告商,现在的金主是读者。


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